Introduction :

La dépression ou troubles dépressifs est un des plus grand fléau de notre époque. D’après l’OMS (organisation mondiale de la santé ) C’est une des maladies qui a le plus d’impact sur la vie de la personne touchée. Elle provoque une spirale infernale, la dépression cause une dégradation de son mode de vie et cette dégradation  accroît le sentiment de dépression. Sans traitement ou aide extérieure, cela peut avoir de graves conséquences qui peuvent aller jusqu’à entraîner la mort chez les patients souffrant de dépression d’intensité sévère .  Cette maladie peut se manifester par épisode provoqué par un événement important, elle peut aussi être continue. Pour le moment cette maladie se soigne à grand renfort de médicaments et de psychologues. Cependant des essais cliniques sont en cours pour déterminer les éventuelles bienfaits de l’électro stimulation du nerf vague pour le traitement de cette maladie.

Qu’est-ce que le nerf vague ? 

Le nerf vague est également  connu sous le nom de nerf vagal ou nerfs pneumogastrique. C’est un nerf qui est très long  et qui couvre  une grande partie du corps humain. Il s’étend du cerveau jusqu’à l’abdomen. Le nerf vagal est relié à différents organes et muscles faisant parti  pour la plupart  du système respiratoire, cardiaque et digestif. Il assure le rôle de nerf moteur,  c’est-à-dire qu’il permet aux muscles de se contracter et de se relâcher .Il endosse également celui de nerf sensoriel qui permet de ressentir des sensations. Le nerf vague régule l’influx nerveux qui gère l’activité de beaucoup d’organes. Une sollicitation trop importante de ce nerf peut provoquer des malaises vagale ou bénin. L’ électrostimulation du nerf vagal est déjà utilisée pour lutter contre l’épilepsie, l´obésité, les acouphènes, l’hypertension, les troubles digestifs, l’intestin et le colon irritable, l’hypersensibilité, les douleurs pelviennes,…
Ça stimulation à aussi  pour effet de ralentir le rythme cardiaque, de calmer la respiration, de dilater les artères et de faire baisser la tension artérielle. Cette pratique à de nombreux bienfaits ,  on commence à se rendre compte  grâce aux nombreux essais cliniques qu’il pourrait également permettre de soigner la dépression  .

Comment la stimulation du nerf vague peut-elle influer sur la dépression ? 

Depuis une quinzaine d’années  les spécialistes s’intéresse au développement d’une nouvelle méthode qui pourrait remplacer le lourd traitement médicamenteux des personnes touchés par la dépression. Il existe différentes techniques qui ont été mises au point tel que la stimulation magnétique trans crânienne, la stimulation cérébrale profonde ou une stimulation locale ciblée.Toutes ces techniques sont très différentes du traitement par électrochoc qui a été mis en place dans les cliniques à la fin des années 1930. Elles sont indolore, sans effet secondaire et présente des résultats très encourageants sur les patients.Cependant pour beaucoup de spécialistes elles sont perçus  de manière négative car elle rappelle les techniques utilisées sur les personnes souffrant de troubles psychiatriques.

Le recours à l’électro stimulation du nerf vague est recommandé dans des cas précis tels que des idées suicidaires importante, une dépression psychotique ou résistante , La catatonie, une intolérance répéter aux médicaments, un état physique qui se détériore rapidement, pendant une grossesse ou à la demande du patient .
Ce traitement par stimulation est réalisé en appliquant des électrodes sur le crâne du patient aux endroits où se situent les zones  du cerveau touchées par la dépression. Il ne s’agit en aucun cas d’envoyer des décharges électriques, ce sont des petits flux électromagnétiques qui se propagent  par le biais des électrodes dans le cerveau et qui atténuent la sensation de mal-être et de dépression.

Ce traitement est assez coûteux et nécessite une prise en charge très stricte par des spécialistes mais  ce sacrifice est récompensé par l’efficacité à long terme  de cette technique .